Claude Geslin, pour l'exemple, une condamnation précoce

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Trois jeunes si sages… Claude Geslin est au 1er plan, 3e à droite (Keystone Press Agency Ltd)

À la Libération, il apparut à certains qu’un exemple de jugement et de châtiment était absolument nécessaire, pour satisfaire et apaiser la colère populaire. Aussi un tribunal militaire provisoire se saisit-il très tôt du cas Claude Geslin et de ceux de Yves Maurice Denis et de Jean Caville Duplessis, mineurs âgés de 19 ans.

L'assistance rennaise au procès de Geslin (Keystone Press Agency Ltd)

Le tribunal militaire provisoire les juge à Rennes, le 23 août 1944. Des trois, Claude Geslin était le plus malfaisant. Cet étudiant rennais, né à Saint-Brice-en-Coglès, a 23 ans. Il était entré comme rédacteur-photographe à L'Heure bretonne à l'été 1940, puis devint reporter-photographe à La Bretagne en février 1941. Il se marie en avril 1942. Ancien membre du PNB il en avait été exclu. Il devint interprète dans des services économiques allemands puis au SD, travaillant avec l'adjudant Ferdinand Fischer dont les activités répressives étaient intenses[1]. Il est accusé d’intelligence avec l’ennemi et d’actes de torture et de barbarie sur des patriotes. La charge essentielle reposait sur des archives de la Gestapo que les autorités de la libération avaient retrouvées dans les caves de l’avenue Jules Ferry, siège local du SIPO-SD.

Agent immatriculé sous le numéro SR 923, il avait effectivement travaillé pour les services de renseignements allemands, à la section VII du SD, en charge des questions universitaires et scolaires, dont la responsable était la Fräulein Dr Langer, collaboratrice directe de l’adjudant Grimm. Claude Geslin, y faisait fonction d’interprète et accessoirement d’indicateur[2]. Mais il accompagnait aussi la Gestapo dans sa quête de résistants et contribuait à leur arrestation et aux interrogatoires.

C’est ainsi qu’André Heurtier, agent P1. du Réseau "Eleuthère" du 1er avril 43 au 31 août 43 puis chargé de mission 2e classe au Réseau "Bordeaux Loupiac" et fondateur du Mouvement "Libération Nord" en Bretagne, arrêté par la Gestapo le 21 décembre 1943, constata la présence active de Claude Geslin. Il sera envoyé en déportation le 3 août mais sera libéré à Belfort le 24[3]. Il sera président du comité départemental de la Libération. Le 25 mai 1944 on constate la présence de Geslin dans une équipe du SD de Rennes comportant trois membres du Bezen Perrot, envoyée à Nantes pour ramener un résistant arrêté, Yves Le Bihan, à Redon.

Plusieurs centaines de spectateurs assisteront au procès devant un tribunal militaire provisoire composé d'un juge et de quatre assesseurs. Défendu par Me Bertrand, Geslin fut condamné à la peine capitale, ainsi que Jean Caville Duplessis, Yves Maurice Denis fut condamné à 15 ans de travaux forcés, verdicts donnés aux applaudissements de la salle.

Le tribunal militaire permanent de la XIe région militaire sera installé quelques jours plus tard, le 28 août.

Claude Geslin ne fut exécuté que plus de trois mois après sa condamnation, fusillé le vendredi 1er décembre 1944 à 7h45 au stand de tir de Coëtlogon à Rennes.

témoignage

Le plus terrible à Rennes, c'est Geslin

Octobre 1943, après une année de captivité, libéré pour tuberculose et parti au Maroc, trois ans de captivité, M. Roger Lafaye, dont la famille sera décimée[4], est revenu à Rennes et raconte une étrange anecdote :

Ce jour-là, je sortais donc de la gare et remontais l'avenue Janvier. Devant moi, accompagné d'un magnifique chien-loup, je crois reconnaître Geslin, un ancien élève du lycée. Je le rejoins; c'est bien lui. Nous marchons côte à côte, nous bavardons. Je lui parle de ma mère, de mon frère, tous les deux en déportation, d'un autre frère qui combat avec les Anglo-Américains, de ma santé ruinée. J'ajoute : "Et dire qu'il y a des salauds qui travaillent pour eux". Quelques jours plus tard, le secrétaire de la faculté des sciences, que je connais, m'informe : "Ici, il y a déjà eu plusieurs arrestations... Presque tous les étudiants sont sûrs, sauf deux ou trois".

Il me cite leurs noms et ajoute : "Mais, le plus terrible à Rennes, c'est un ancien élève du lycée, Geslin, le chef des Français travaillant pour la Gestapo". Je lui raconte alors ma rencontre de l'avenue Janvier et comment, dans l'ignorance de ses activités, j'ai pu lui dire ce qu'un patriote pouvait penser d'un tel être. [5]

références

  1. La presse bretonne dans la tourmente, Henri Fréville, Plon p. 250- 1979
  2. https://kristianhamon.blogspot.com/2018/04/la-police-nazie-en-bretagne-occupee.html
  3. http://memoiredeguerre.free.fr/index.htm
  4. Rue Marie et Pascal Lafaye
  5. La Libération de Rennes. Témoignages recueillis par des élèves du collège de Chartres-de-Bretagne. Buroscope p. 47 - juillet 1989