La Californie

De WikiRennes

La Californie est une île située entre deux bras de la Vilaine, au niveau du quai de Richemont.

« On pensa alors à transporter la Faculté (des Sciences, ndlr) tout entière dans les terrains vagues situés à l'Est de l'avenue de la Gare et connus sous le nom de « la Californie » ; mais on fut obligé de renoncer à ce projet, car ces terrains, enfermés entre divers bras de la Vilaine, étaient à cette époque inondés à chaque crue de la rivière. »

— Louis Joubin, dans "Histoire de la Faculté des Sciences de Rennes"
Origine : Imprimerie Francis Simon, Rennes, 1900 • Recueilli par Manu35 • 2018licence

L'axe principal de cette île est la rue Dupont des Loges, qui la traverse d'est en ouest.

Vue de 1949 ou 1950 avec à gauche le canal, au centre la rue Dupont des Loges dans l'île de la petite Californie, au fond à droite le quartier Alphonse Guérin[1]
La Californie en 2014, 60 ans après la photo ci-dessus
Des îles dans la ville

La petite Californie tire son nom de la spéculation financière dont le quartier fut l'objet au 19e siècle, peu avant que le chemin de fer n'arrive à Rennes. Le quartier se situait sur l'un des tracés potentiels qui devait amener le train jusqu'à l'emplacement de la gare (ouverte en 1857). Des spéculateurs zélés s'étaient alors rués sur les terrains du quartier, afin d'y installer des entrepôts et autres bâtiments destinés aux industriels qui n'allaient pas tarder à les solliciter. Le tracé passera finalement plus au sud. Contemporains de la fameuse ruée vers l'or en Californie, les spéculateurs ont alors été comparés aux chercheurs d'or, d'où le nom de Californie[2].

Ce petit quartier, à l'allure d'un village, abrite quelques maisons et immeubles ornés des mosaïques d'Odorico, qui vivait dans ce quartier, ainsi qu'une minoterie, les moulins de Saint-Hélier, toujours en activité, le long du bras sud de la Vilaine.

Liens externes

Lien interne

Notes et références

  1. Revue Perspectives d'Outre Mer, notre Maroc. Saint-Malo Rennes -août-septembre 1954
  2. La Californie, un village dans la ville, Jean Le Barvic, 2008, repris sur le blog de l'association La Petite Californie

La carte de la Californie

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