Église Saint-Hélier

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L'église Saint-Hélier en 1887
L'église en attente d'un nouveau clocher
L'église Saint-Hélier en 2011 (Photo Abujoy de Wikimedia Commons)
L'église Saint-Hélier en 2016.( Photo de Pymouss de Wikimedia Commons)
Intérieur de l'église ( Photo de Pymouss de Wikimedia Commons)

Une église Saint-Hélier avait été construite au 11e siècle, dans un faubourg de la ville de Rennes, dédiée à Saint-Hélier, martyr dont le nom va être ensuite donné à l'ensemble de la rue Saint-Hélier. Saint-Hélier était un moine, qui, après avoir participé à l'évangélisation du Cotentin se rend à Jersey, dont les habitants avaient demandé de l'aide contre les attaques des pirates. Il installe son ermitage sur un piton rocheux. En 555, Jersey est attaquée par des pirates qui saccagent tout. Lorsqu'ils trouvèrent Saint-Hélier, ils le décapitèrent à la hache. Saint-Hélier prend alors sa tête dans ses bras et se dirige vers les pirates qui, effrayés, s'enfuient immédiatement. Jersey est sauvée. C'est pourquoi, la capitale de l'île de Jersey porte le nom de Saint-Hélier et les armoiries de la ville sont deux haches tranchant vers le haut pour rappeler le martyr du saint.

Il ne reste aucun vestige de l’église primitive. L’édifice actuel est une construction des XV et XVIe siècles. Son plan consiste en une nef à chevet droit accompagnée de deux transepts et d’un seul collatéral au Nord. Cette église fut restaurée vers 1830 et l’on érigea, à cette époque, un gracieux clocher que le mauvais état de l’église, vient de faire abattre.

Dans le portail occidental, on remarque un élégant échantillon des formes architectoniques de la fin du 15e siècle. Elle est agrandie d'une sacristie au 18e siècle. En 1892, Jean-Baptiste Martenot, architecte de la ville de Rennes, donne l'ordre de détruire l'ancien clocher qui menace de s'écrouler. Trente ans après, la ville et la paroisse étant enfin d'accord sur leur participation respective dans la réfection de l'église, c'est à Arthur Regnault que l'on confie les travaux. Il réalisa, à l'extrême fin de sa carrière, une flèche néogothique dans le style cornouaillais et en 1924, agrandit l'église d'un bas-côté au sud. Les vitraux sont des peintres verriers rennais Brain et Rault.L' orgue Yves Sévère de 1977 comportait 18 jeux et fut complété en 1988 pour atteindre 27 jeux sur 3 claviers/pédalier.