1169, Geoffroy, fils du roi d'Angleterre , couronné duc de Bretagne à Rennes

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Geoffroy Plantagenêt ( 23 septembre 1581 - 19 août 1186), est le fils du roi d’Angleterre, duc de Normandie et comte d’Anjou Henri II Plantagenêt, et d’Aliénor d’Aquitaine.

Le contexte

Grâce à l’appui d'Henri II, roi d’Angleterre depuis 1154, une armée anglo-bretonne réussit à vaincre Eudon II de Porhoët, qui sera chassé en 1156. La dynastie de la maison Plantagenêt en profite pour prendre pied en Bretagne. Proclamé duc en 1156, Conan IV doit abdiquer en 1166 quand Henri II envahit la Bretagne à la tête d'une armée et dévaste les villes insurgées dont Fougères et son château. Pour mieux contrôler la Bretagne, dont il a conquis de nombreuses places en 1168, Henri II fiance deux enfants : son fils Geoffroy âgé de 7 ans et l’héritière Constance, fille de Conan IV, âgée de 4 ans, et se fait reconnaître comme gardien du duché jusqu’à la majorité de Geoffroy.

le couronnement ducal

En l'été 1169, le jeune Geoffroy - il a dix ans - va être couronné duc à Rennes. La traditionnelle cérémonie va se dérouler. Accompagné de son père il se présente aux portes Mordelaises dont le pont-levis ne s'abaisse qu'une fois prêté le serment à l'évêque, en présence du chapitre :

"Vous jurés à Dieu la foy catholique, et l'église de Bretaigne en ses libertés défendre et garder; les barons et les nobles de Bretaigne et leurs libertés observer et à peuple de Bretaigne vraie justice à votre povair exhiber."

Ayant répondu "Ainsi le jure", la porte s'ouvre au duc et à son cortège. L'évêque Alain conduit le duc à la cathédrale où il reste toute la nuit. Au matin il fut conduit au château ducal, près de la porte Chatelière, où il se reposa jusqu'au moment où une procession en chappes vint le quérir pour se rendre à la grand-messe. Derrière l'évêque suivaient les barons, les nobles et le peuple. Après diverses prières en la cathédrale, deux chanoines chargés de l'épée et du cercle ducal entourèrent le duc agenouillé à son accoudouer, en compagnie de deux évêques, et l'évêque de Rennes entonna le Veni Creator suivi de diverses oraisons puis bailla au duc l'épée bénite et lui posa le cercle ducal sur la tête qui lui est " baillé au nom de Dieu et de Monseigneur Saint Pierre, lui" faisant devoir par bon gouvernement de voustre seigneurie à la exaltation de la foy, protection de l'église et deffense de vos subgets..." Le duc prêta serment puis il reçut à son accoudouer l'hommage de chaque baron s'agenouillant et mettant une main dans la sienne et répondant au duc "je le jure" quileur demandait de reconnaître qu'il était son homme lige, chacun recevant ensuite le baiser ducal sur la bouche.

Après la messe, le duc fut conduit au palais épiscopal proche de la cathédrale et un homme cria : "Le duc tiendra cour ouverte et ceux qui voudront assister à son dîner n'en seront pas empêchés." [1]

Plus tard le duc Geoffroy eut maille à partir avec son père contre lequel il se révolta même en compagnie de ses frères.
  1. Histoire de Rennes, pp. 75 à 80, Émile Ducrest de Villeneuve et D. Maillet. Edouard Morault, libraire. Rennes - 1845