Étudiant à Rennes sous l'occupation

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En 1940, Rennes, principale ville universitaire du grand Ouest, comptait environ 3 000 étudiants pour l’année universitaire 1940- 1941, soit 3 % de l’ensemble de la population domiciliée à Rennes.(Ndlr : environ 68 000 en 2020).

Dans les dispositions de l’armistice, les autorités allemandes avaient consenti à ce que le bon fonctionnement des services publics, notamment celui de l’enseignement supérieur, soit garanti par l’État français, mais la question du respect du nouvel ordre public en France par l’ensemble de la population, a fortiori par les étudiants, fut une préoccupation constante de celles-ci, et donc des autorités vichyssoises responsables devant elles.

Des autorités relais du diktat allemand

L’article 10, de la convention d’armistice signée à Rethondes le 22 juin 1940, interdisait « aux ressortissants français de combattre contre l’Allemagne au service d’États avec lesquels l’Allemagne se trouve encore en guerre », au risque d’être considérés et traités en francs-tireurs. Dès lors, les Allemands conditionnèrent leur engagement à ne pas entraver le fonctionnement normal des facultés, perçues comme des foyers d’agitation potentiels, à l’absence de désordre en leur sein. Aussi, dans une lettre du 7 novembre 1940 aux trois doyens des facultés rennaises et des trois directeurs de médecine, le recteur de l’académie de Rennes communiqua ses instructions relatives au comportement attendu dorénavant des étudiants rennais :

« Afin d’éviter les incidents qui ne manqueraient pas de se produire, vous voudrez bien rappeler à ces jeunes gens que le sentiment national n’a pas à se manifester dans des inscriptions, des cris, des insignes multiples et voyants. […] À l’égard des soldats et des officiers de l’armée d’occupation, la jeunesse étudiante doit conserver une correction absolue, si elle comprend bien ses intérêts et si elle veut pouvoir poursuivre ses études. Il importe au plus haut point que les étudiants passent inaperçus, évitent les rassemblements désœuvrés, s’abstiennent de ces chants et de ces manifestations qui ne sont plus de mise en aucune façon »   [1]

Dans une circulaire du 18 mars 1942, le recteur souligna la nécessité pour les étudiants de faire preuve de la même exemplarité dans leur comportement individuel en dehors de leurs lieux d’étude . Le 15 novembre, la Feldkommandantur adressa un courrier au recteur de l’académie de Rennes dans lequel elle lui enjoignit de s’assurer que les étudiants se conformaient bien aux interdictions prévues par l’ordonnance en procédant à l’auto-dissolution de leurs associations respectives, ce qui fut fait. Cette exigence de neutralité des étudiants rennais, qui avait aussi pour dessein de participer à "la régénération de la jeunesse française" voulue par le régime de Vichy, autrement dit de contribuer à la création « d’un nouveau type d’homme », fut largement respectée par les principaux intéressés entre 1940 et 1944.

Des velléités estudiantines

Le spectre d’une suspension des cours imposée par les Allemands fut donc agité à chaque fois que des incidents suscepti[[bles de troubler l’ordre public impliquaient des étudiants. Ce fut le cas lors de la manifestation prévue le 17 juin 1941, [2] date anniversaire du bombardement allemand de Rennes.[3] Le dimanche 11 mai 1941, entre 15 et 16 heures, à l’occasion de la fête de Jeanne d’Arc, des milliers de Rennais s’étaient rassemblés à l’appel du général de Gaulle ; parmi eux, de nombreux étudiants et lycéens. Les autorités allemandes, qui ne manquèrent pas de remarquer la présence de ces jeunes gens scolarisés, décidèrent de prendre des sanctions visant l’ensemble des lycéens et des étudiants.

Le préfet adressa une lettre en ce sens au recteur le 24 mars 1942 :

« J’ai eu le regret de constater ces temps derniers un laisser-aller et un manque de tenue de certains étudiants à l’occasion d’un certain nombre de réunions. Tous les vendredis soirs, au passage du nouveau film au cinéma « Le Royal »  [4] ]]et des actualités, un certain nombre d’entre eux manifestent bruyamment et avec une vulgarité choquante. [5]  Trois jours plus tard, le conseil de l’université décida de priver du droit de se présenter à tout examen ou concours tout étudiant reconnu coupable de s’être livré, dans ou hors de l’université, à des manifestations collectives bruyantes. Dans une lettre du 3 avril 1942 au préfet, le recteur lui demanda de collaborer avec ses services en lui fournissant les noms des étudiants coupables de manifestations bruyantes relevés par la police et fit part de sa certitude de contraindre, par la peur de la sanction d'être privé du droit de se présenter à tout examen ou concours, l’ensemble des étudiants à adopter une attitude correcte : « Nul étudiant ne voulant risquer de rendre vain, par une manifestation inconsidérée, tout son travail de l’année, je suis persuadé que cette mesure suffira à rétablir l’ordre ». Cette mesure fut efficace : plus aucune manifestation ne fut à déplorer par les autorités jusqu’à la Libération. 

Peu de résistants mais, pour beaucoup, fuir le STO

Jacqueline Sainclivier n’a comptabilisé que 74 résistants appartenant à la catégorie « étudiants-lycéens » à l’échelle du département entre 1940 et 1944. Jamais les étudiants non juifs de Rennes ne se mobilisèrent pour dénoncer les mesures prises à l’encontre de la quinzaine de leurs camarades juifs à la rentrée 1941-42. [6] De fait, les résistants, [7] mais aussi et les collaborateurs furent peu nombreux chez les étudiants à Rennes, les attentistes le furent. Dans l’espoir d’endiguer le phénomène d’évitement du STO, [8] des journées de recherche de réfractaires furent organisées par la préfecture de Rennes, comme le 23 juin 1943, où l’ordre d’arrêter les jeunes gens en situation irrégulière fut donné aux policiers engagés dans cette chasse à l’homme. Afin d’échapper à ces contrôles inopinés, la stratégie des étudiants consistait le plus souvent à « trouver une planque». [9]

Références

  1. Arch. dép. d’Ille-et-Vilaine, 1346W13
  2. 17 juin 1941 : manifestation rennaise
  3. Manifestations de 1941
  4. [[Cinéma à Rennes pendant la guerre
  5. Arch. dép. d’Ille-et-Vilaine, 43W96, extrait du procès-verbal du conseil de l’Université
  6. Les Juifs de Rennes sous l'occupation
  7. Des Rennais résistants
  8. Le S.T.O. pour des Rennais
  9. Les étudiants rennais à l’épreuve de l’occupation allemande. Hugo Melchior. Annales de Bretagne et des Pays de l’Ouest – 2017