Palais du Commerce

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Superposition du plan de 1720 (en rouge) et du plan de 1925 (en noir) avec le Palais du commerce en bas, par Paul Banéat.
À l'emplacement du Palais du commerce et de la place de la République, le Pont neuf, vu de l'ouest - dessin de H. Lorette. lith Landais dans l'Album Breton, Souvenirs de Rennes[1]


Le Palais du commerce est un monument assez récent mais de grande envergure en plein centre de Rennes, bordant au sud la place de la République. Cette construction, entreprise par tronçons, dura près de 40 ans. Avant la construction des quais, la Vilaine passait à l'emplacement de la partie ouest du futur palais. Jusqu'en 1844, le Pont neuf, construit en 1612, enjambait la Vilaine à l'emplacement devant le milieu de la façade de l'actuel Palais du commerce[2]. Il est construit en partie sur l'ancien emplacement de la cale du Pré-Botté. Un premier avant-projet fut dressé en 1881, le second en 1885, tous deux par l'architecte Jean-Baptiste Martenot[3].

Le palais du Commerce, vers 1914, en reconstruction après l'incendie du 29 juillet 1911 : un toit provisoire sur l'aile ouest et un fronton en caisson. (carte "La Cigogne")

Le pavillon Ouest, commencé en 1886, fut terminé en 1889. La première pierre en fut posée le samedi 26 février 1887, à l'angle du quai et de la rue de Nemours. On dût surseoir, faute de ressources suffisantes, à la construction du pavillon central et de l'aile est du Palais. La suite fut confiée à Emmanuel Le Ray, nouvel architecte de la Ville qui présenta en 1910 une nième variante pour le pavillon central.

Carte didactique présentant un bâtiment légèrement différent de celui réalisé.
Après l'incendie de juillet 1911; (Archives de Rennes 100FI158)

Le bâtiment ne fut achevé qu'en 1929. Dès l'origine, il fut occupé, sur plusieurs étages, par l'administration de la Poste et du télégraphe (Hôtel des Postes), rejointe par l'École régionale des Beaux-Arts. Le rez-de-chaussée est toujours dédié aux télécommunications avec un bureau de poste et un espace de vente de téléphonie de part et d'autre de l'arcade centrale. Le Palais du commerce avait également accueilli le Cercle militaire et une station de radio (Radio Rennes-PTT dès 1926, puis Radio Bretagne) jusqu'en 1945.

L'incendie du bâtiment causé par l'orage, le 29 juillet 1911, survint alors que l'aile ouest était pratiquement achevée ; le feu et l'eau des pompiers laissèrent un bâtiment réduit à ces murs. Une réaction positive de l'État permit de mener à bien la restauration et de réaliser la partie symétrique de la moitié ouest.

L'aile ouest abrite le café de la Paix « haut lieu de la vie rennaise » dès la fin du 19e siècle, et la revue L'Illustration lui consacra un article le 19 août 1899 en raison de l'affluence notable et cosmopolite qui s'y pressait durant le procès Dreyfus[4]. En 1931, l'entreprise d'Isidore Odorico réalisa de somptueuses mosaïques pour l'intérieur du bureau de poste.

En 1938, le Palais du commerce et les jardins de la place de la République. Guide de Rennes, J. Larcher éditeur, 1939
Le Palais du Commerce, ca 1938, la circulation automobile ne coupe pas les jardins. (Archives de Rennes 100FI154)

En 1942, les Allemands construisirent un étrange tunnel en béton partant du bâtiment pour rejoindre le quai Lamartine[5] [6]

Références

  1. Un ancien hôtel rennais, la Corne de Cerf
  2. Le Vieux Rennes, par Paul Banéat, J. Larcher, éd. 1911.
  3. Voir la partie concernant le Palais du Commerce sur: http://www.condate.rennes.fr/
  4. Alfred Dreyfus
  5. Le tunnel allemand de la place de la République
  6. Rennes d'histoire et de souvenirs quatrain 82


Le Palais du Commerce le jour de l'inauguration de la statue de le Bastard. Carte postale Warnet Lefèvre 158, Cliché C. Lamarre. Coll. YRG et amR 44Z0002

Galerie cartes postales

Plan des abords du Palais du Commerce en 1890. Archives de Rennes 1Fi106
Le Palais du Commerce. Carte postale Andrieu 134, avant 1903. Coll. YRG et AmR 44Z0819
Carte postale de L. Bahon Rault (L. B.-R. 37). Coll. YRG. L'état des abords correspond au plan ci-contre. En 1895, pour l'inauguration de la statue de Le Bastard, le mur de quai est déjà réalisé. Le cliché photographique est donc antérieur de plusieurs années à l'édition de la carte postale vers 1902

L'incendie du 29 juillet 1911

L'Incendie du Palais du Commerce. Hôtel des Postes et Télégraphes. Le 29 juillet 1911. Vue prise sous l'orage à 3 heures de l'après-midi. E. Mary-Roussselière 1. Coll.YRG et AmR 44Z0441

autres cartes de l'incendie : à venir et voir 1911



Le Café de La paix

Grand Café de la Paix dans le Palais du Commerce. Cliché A. Bécler. Coll. YRG
Grand Café Brasserie de la Paix dans les jardins sur la Vilaine. Carte postale Laurent-Nel. Coll. YRG






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